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弱小无知冒犯人,结果被火烧白宫,这场战争打得美国老实了上百年

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在很多人心中,"白宫"是一座充满神秘感的建筑。这栋有着200年历史的老房子,是美国总统的住宅和办公场所,与国会山和最高法院并称美利坚合众国的三大权力中心。

"白宫"的历史几乎和美国的历史一样长,美国第一任总统华盛顿在1791年选择了这块土地建造总统办公室,但是总统府前后修建了八年。直到第二任总统亚当斯上任,他和妻子才住进了这栋房子。那时这栋房子还不是白色,而是棕红色,名字也不叫"白宫"。

 

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而美国总统府由棕色变成白色,这个转变之中包含着美国历史上一段屈辱的过往。

在1812年爆发的第二次英美战争中,英军突击华盛顿,美国民兵四散而逃,英国人在洗劫华盛顿后将美国的总统府付之一炬。虽然美军后来收复了华盛顿,修复了总统府,但是墙壁上火烧的痕迹难以修复。无奈之下,总统府被彻底翻修,外墙被漆成纯白色。

在第二次英美战争里,美国曾被英国压着打,连首都华盛顿都被英军洗劫,但是这场战争最后双方居然打成了平手。那么,第二次英美战争到底为什么而爆发呢?英美双方在这场战争中又收获了什么呢?

 

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一、美国的野心

爆发于1812年的英美第二次战争,在美国也被称为"第二次独立战争",是美国人心目中反抗英国暴政的正义之战。但奇怪的是,这场战并不是英国人侵略美国,而是美国率先宣战,并且攻击英国人的。

在1812年的夏天,整个欧洲大陆都被战争笼罩着,法国皇帝拿破仑几乎征服了欧洲,并在1812年6月发兵60万远征俄国。英国人虽凭借强大的海军统治着大西洋,但是对于强大的法兰西束手无策。

 

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英国人知道,当俄国人失败,拿破仑反过来就会收拾自己,所以他们正在紧密备战。北美洲的货物是英国依赖的战备资源,所以英国人下令禁止美国和欧洲大陆贸易,并且要求美国船只只能在英国卸货。

此时在美洲大陆上,刚刚独立不久的美国在隔海观虎斗,看欧洲大陆打成一锅粥。美国只想"安静吃瓜",顺便发点战争财,但没想到英国人却先压榨美国,用"禁运法"限制美国出口,这一方案让美国的资本家损失惨重。

对此,美国的精英们开始不满,他们看着英国陷入欧洲战争,于是大胆制定了一个极富野心的计划——北上侵略加拿大。

美国人知道英国现在主要的敌人是拿破仑,因而英军在北方的加拿大守备空虚。刚刚独立的美国需要打破英国人的桎梏,侵略加拿大,可以让英国人在北美无立足之地。

 

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时任美国总统麦迪逊更认为:美国一年内就能将加拿大殖民地兼并,统治整个北美洲的"文明世界"。

于是在1812年6月18号,美国向英国宣战。

二、大英帝国不好惹

自古以来,打仗都要师出有名,就算美国的目标是抢夺加拿大的殖民地,但是也要有个正当的理由来说服军队和民众。于是乎,美国宣布英国有三个方面危害了美国的独立主权:

首先,英国在条约执行上不彻底。根据1783年的巴黎条约,英国要移交美国西部的军事据点给美军。但是英军不仅不执行,还发枪给当地的印第安人,让印第安人给美国人捣乱。

第二,英国在欧洲爆发大战之后垄断大西洋航运,拦击美国船只,甚至抓美国水手参军!这是对美国自由的侵犯。

最后,英国人在拿破仑战争期间,以禁运法为理由扣押了几十艘美国船只不放还,这也是对美国财产的侵犯。

 

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有了这些理由,美国国会最终投票对英国宣战。但是打仗不是凭嘴皮子的,大英帝国此时正是如日中天的时候,皇家海军有600多艘战舰,而同时期的美国海军仅有十几艘船。在1812年宣战时,美国陆军仅有不到1万人,英国人根本不把它放在眼里。

此时,英军主力都在欧洲对付拿破仑,但是英国面对美国的嚣张态度也不能放任不管。美国陆军在1812年处于备战扩军之中,而海军决定先发制人。美国军舰数量少,所以美军决定用"独狼战术"袭扰英军,用航速优势打了就跑。

美国海军在6月21日派出总统号等4艘战舰从纽约出发寻找战机,但是一无所获。幸好波特上校的埃塞克斯号成功在大西洋击沉了一艘英国运兵船,这让海军士气大振。美军这种"独狼袭击"宛如当年的海盗,让英国人很是头疼。

英国海军不得不重视美国军舰的袭扰,所以在7月中旬派出军舰来到纽约港封锁港口,美国的军舰"宪法号"差点被击沉。

 

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英国在北美洲部署了90多艘军舰,这时候全部南下封锁美国沿岸的港口。美国虽然取得了一些小胜利,比如黄蜂号击败了英国狂歌号,美国号俘虏了梅斯多尼安号等等,但是英国人还是凭借压倒性的优势,仅仅在一年内就把密西西比河到五大湖的所有港口封锁,让美国失去了出海口。

失去了制海权,美国只能依靠紧急扩军的陆军来打仗,而英国可以在美国东海岸任何一个地点登陆。

三、华盛顿失陷

很多国人曾经想不通,在鸦片战争里中国军队人数远超英军,为什么还老是打败仗呢?其实这个问题能用三个字回答——制海权。

英国军队依仗的是海军,海军只要占领沿海,就有能力在任何地区投送兵力,专挑敌人防守薄弱的地区突袭,这一点在第二次英美战争展现得淋漓尽致。

 

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英美两国前期的交锋集中在北部的五大湖区域。1812年7月,美国陆军从底特律出发进军加拿大,但是在卡纳德河遇到了英国军队的阻击。指挥官威廉胡尔将军发现,自己的军队几乎都是紧急招募的农民,跟职业的英国军人无法对抗,于是选择撤退。

英国军队趁势追击,在8月中旬占领了底特律。美军在第二年春天意图夺回底特律,但未能成功。

1813年是英美战争的高潮期,两国在北部边境线上你来我往。

这一年4月,美军1000多人乘坐13艘舰船进攻加拿大多伦多,昌西将军带兵洗劫了多伦多,焚毁多伦多议会大楼,并打砸了多伦多的商店。此举让加拿大人非常愤怒,在后来的战斗中,加拿大民兵对美国人非常仇恨。

 

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5月,美军占领安大略湖旁的乔治要塞,但是6月英国人就打了回来。1813年末,美军试图进攻蒙特利尔,但是没能打过边境。

英国人此时凭借海上优势进军五大湖,用炮舰占领了安大略地区。英军将领发现美军的士兵大多是新兵,装备尚可,但是缺乏训练,一旦失去优势经常发生溃退,这给之后的"华盛顿突袭"埋下伏笔。

于是,在1814年8月,英国罗伯特罗斯少校决定用一场突袭打乱美国的阵脚,他成功从切萨皮克湾登陆,偷袭华盛顿。华盛顿有7500名美军士兵驻扎,但是其中7000人都是临时招募的民兵,只有500名海军陆战队是主力。

因而在开战后,英国人压倒性的猛攻让民兵四散奔逃,500名美国海军陆战队则全军覆没,华盛顿最终陷落。英军为了报复美国人焚烧多伦多,于是也在华盛顿进行了洗劫。最终,白宫和国会大厦被烧毁,华盛顿城的民居和商店被打砸。

 

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四、以和为贵

英国人在华盛顿报了仇,而美国人也被逼到了悬崖边上。之后爆发的巴尔的摩战役里,美军坚守麦克亨利堡,顶住了皇家海军一天一夜的炮击,英国人无奈撤军。

此时的战况,是北美洲的海域都被英国控制,而陆地上则是美国人占据主动。

在1814年下半年,英美两国都感觉自己无法达到既定的目的。美国不可能把加拿大纳入版图,英国人也不可能在美国领土上驻军。

 

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当时英国人只想对付拿破仑,所以双方坐到了谈判桌前,决定握手言和。

最终,英美双方没有达成任何的领土协议,美国和加拿大的边界依然存在。只不过英国人的禁运法案被废除了,美国恢复了自由贸易的权力。

这场战争在美国历史地位很重,美国从此以后知道了自己的真实实力,暂停了对外扩张的野心。在接下来的100年里,美国大力发展经济,不参与欧洲的纷争,直到一战爆发时,美国才再次加入世界争霸之中。

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